ATI. Возвращение легенды

В прошлом материале о компании AMD мы вскользь коснулись одной из ее торговых марок – видеокарт AMD Radeon. Сама линейка появилась не так давно, в 2007 году, ранее она принадлежала канадской компании ATI Technologies, которая годом ранее вошла в состав IT-гиганта. Об истории известного производителя видеокарт мы сегодня и поговорим.

Как все начиналось

История компании ATI Technologies, одного из ведущих мировых разработчиков графических процессоров и чипсетов для материнских карт, началась в далеком 1985 году. Начало огромной IT-корпорации было положено достаточно традиционно – с небольшого стартапа. Компания зародилась 20 августа 1985 года в канадском городе Торонто, на первый взгляд все просто, но это лишь видимость. Так как на первоначальном этапе компания попыталась обойтись скромным бюджетом в 300 долларов. Сумма по современным меркам весьма несущественная, в перерасчете на реалии того времени – тоже. Одним словом, история компании ATI Technologies еще раз доказывает, что миром управляют отнюдь не деньги, ведь самое главное – это идея. А идея была весьма впечатляющей.

Отцами основателями ATI Technologies стали три бравых китайских парня: Квок Йен Хо, Ли Лау и Бенни Лау. Китайские бизнесмены не придумали ничего лучше, чем заняться выпуском видеокарт и вариантов звуковых решений. Рассматривая историю корпорации пристально, еще раз убеждаешься, что всего можно добиться – достаточно упорства и веры в свою идею. Ведь именно видеокарты и стали визитной карточкой компании.

Но в далеком 1985 году у Array Technologies, именно таким было первоначальное название корпорации, далеко не все получалось гладко. Компаньонам удалось реализовать исключительно идею с видеокартами, в то время как со звуком никак не шло. А вот выпуск видеоадаптеров заставлял поверить в компанию. Причем поверить настолько, чтобы вложить в производство 2 миллиона долларов. Инвестором выступил один из банков Сингапура.

Для выхода на мировой рынок требовалась репутация. И компания начинает работать с компьютерными гигантами IBM и Commodore, поставляя для них встроенные графические решения.

Прорывом для ATI Technologies стал 1991 год и выход на рынок видеопроцессора Mach 8. Концептуальность решения была на голову выше аналогов. Графика обрабатывалась без использования ресурсов CPU. Продолжением идеи стал видеопроцессор Mach 32, который мог ускорять обработку графического интерфейса.

ATI EGA Wonder ATI VGA Wonder ATI Mach 8 ATI Mach 32

Борьба за свое место под солнцем

Однако в мире не достаточно быть самым лучшим, свое превосходство всегда приходится доказывать. В 1990-х на рынок выходят несколько мощных игроков, среди которых компании NVIDIA, Matrox и 3dfx.

Старт гонки на опережение был дан после появления компании Matrox. Борьба отнимала массу сил и энергии, а инженеры создавали все более концептуальные и мощные видеорешения. Борьба завершилась ничьей, так как Matrox сосредоточились на создании простых 2D-ускорителей.

Следующим мощным противником становится компания 3dfx, однако компании делают ставки на принципиально разные технические решения. 3dfx поначалу выбирает работу над 3D-ускорителями, в то время как ATI Technologies понимает необходимость комбинирования 2D и 3D. Как показало время, направление ATI оказалась гораздо более выигрышной, в том числе и с позиций окупаемости. На дворе стоял 1998 год. ATI Technologies находилась на гребне славы.

Когда на рынке осталось только два мощных игрока, с направлением будущего развития стало все ясно – потребителю необходимы оба ускорителя на одной плате, и все это должно подкрепляться хорошей программной оболочкой и выгодной ценой.

ATI Mach 64 ATI Rage II ATI Rage 128 Pro ATI Rage Fury Maxx

Видеокарты Radeon

Доказать свое превосходство позволяет одно — отличная идея, в случае напряженной борьбы ATI Technologies и NVIDIA этой идей стала видеокарта, используемая и поныне — Radeon. Новое решение позволило не только противопоставить противникам достойного конкурента, но и существенно поправить финансовую ситуацию, бюджетные решения на базе нового графического ускорителя пришлись по вкусу большинству пользователей и позволили компании приготовиться к новым победам. Однако это была жесткая схватка на опережение. В 2000 году в след за Radeon выходит и GeForce 2 от NVIDIA.

Схватка конкурентов и их идей продолжалась с переменным успехом, вплоть до выхода Radeon 9700 Pro, поддерживающей DirectX 9.0. Конкурент был разгромлен, но не побежден. В ход шли все средства, вплоть до промышленного шпионажа. А компании постоянно наращивали мощности своих производственных решений.

ATI Radeon 7500 ATI Radeon 9600 Pro ATI Radeon X600 ATI Radeon X1950

История развития ATI и NVIDIA в 2000-06 годах похожи на синусоиды – отличная идея и технологический прорыв сменяются периодом спада. При этом ни подъемы, ни спады у этих двух гигантов никогда не совпадали. Пики ATI (линейки Radeon 9xxx и Radeon HD 3xxx и 4xxx) приходились на спады NVIDIA (переходы GeForce с 4 серии на 5 и с 8-9 на трехзначные серии). Спады ATI (серия Radeon Xs и первые Radeon HD) пришлись на колоссальный взлет популярности NVIDIA (GeForce серий с 6 по 9).

ATI Radeon HD 2600 ATI Radeon HD 3850 ATI Radeon HD 4870 ATI Radeon HD 5870

Покупка ATI и отказ от бренда.

Большой бизнес на то и большой, кто-то всегда заплатит больше. Так случилось и с ATI Technologies, его поглотила более мощная AMD. На момент продажи в 2006 году компания, начавшая с $300, стоила $5,4 миллиарда.

Однако поглощение компании совсем не означало исчезновение ее продукции или же самой популярной торговой марки — видеокарт Radeon. Уж слишком востребованными были видеокарты от ATI Technologies, чтобы столь легко пожертвовать коммерчески успешным продуктом. Как всегда все расставит по местам лишь время.

С 2007 года рынок потихоньку устаканивается, больше глобальных расхождений у конкурентов нет. Можно сказать, идут ноздря в ноздрю. Теперь технологические победы смотрятся не так ярко, а каждая премьера новой модели видеокарты практически сразу сопровождается ответом от конкурента. Покупатель от такой борьбы только выигрывает – в каждом ценовом сегменте есть альтернативный выбор, производительность моделей практически одинаковая, дело остается только за личными предпочтениями.

AMD Radeon HD 68xx AMD Radeon HD 6950 AMD Radeon HD 7850 AMD Radeon HD 7990

Что касается торговой марки ATI, то она не ушла в небытие, как это могло показаться вначале. Кратенько историю бренда после поглощения можно описать в трех датах:

  • 2007 год — создание нового подразделение внутри AMD — AMD Graphics Products Group, продолжение канадской ATI Technologies в рамках материнской компании.
  • 2010 года — полный отказ от названия ATI в отношении видеокарт Radeon, отныне они именуются только AMD Radeon.
  • 2013 год - возвращение к истокам, видеокарты Radeon снова прибавляют к своему названию приставку ATI. Произошло это событие 31 марта, а официальное объявление последовало только 1 апреля (некоторые СМИ поначалу приняли новость за розыгрыш).

У компании уже на этот год намечены колоссальные планы по «захвату мира». В скором времени будет официально представлена самая что ни на есть топовая модель нынешнего поколения - двухчиповая Radeon HD 7990 (возможный конкурент NVIDIA Titan), а уже к концу 2013 года не менее официально представят следующее поколение видеокарт Radeon HD 8xxx.

Компьютерный портал "Компаньон" © 2016.
В случае перепечатки материалов обязательна прямая ссылка на сайт cs-companion.ru.