Atari 7800 - консоль третьего поколения от бывшего лидера рынка

В начале 1980-х дела у Atari шли паршиво: ещё недавно они правили бал за счет своей Atari 2600 и делали неловкие шаги на поприще домашних компьютеров - Atari 400/800, и вот королевский трон пошатнули более мощные ColecoVision и Mattel Intellivision, на что в 1982 году был дан невнятный ответ - Atari 5200, а в 1983 году игровая индустрия и вовсе рухнула всё из-за тех же Atari.

Убытки компании были колоссальны, Warner Communications, в 1976 году провернувшие весьма удачную сделку и за $28 млн. завладевшие Atari с уже почти готовой 2600, и в последующие пару лет срубившие немаленький процент с успеха легендарной консоли, поспешили избавится от убыточного подразделения в 1984 году, продав его Джеку Трэмиелу, который, в свою очередь, пустил компанию по компьютерной стезе.

В попытках вновь отвоевать себе консольный рынок, Atari учитывают ошибки 5200 и сначала в 1984 году (даже не подозревая, что убийца компании - Famicom, уже готовится к завоеванию запада, и эта схватка проиграна изначально), а спустя два года выпускают собственную консоль третьего поколения - Atari 7800, ставшую для компании последним успехом перед долгой дорогой на дно и распадом в 1996 году.

Atari 2600 Atari 5200 Atari 5200 Atari 2600 Jr.

В чем заключалась ошибка Atari 5200? В том, что разрабатывалась консоль ну слишком уж наспех и для галочки. Выпустив 2600, Atari, решив что до того как консоль устареет есть пара-тройка лет, неспешно принялись за разработку преемника, который был по всем параметрам мощнее 2600 - модифицированный микропроцессор, шикарный звук и Color Television Interface Adapter - улучшенная видеоподсистема. И всё бы хорошо, но тут популярность стали набирать домашние компьютеры - Apple II и Commodore, так что недолго думая, консоль снабдили клавиатурой, дисплеем и выпустили как Atari 400/800, а саму Atari 5200 выпустили в 1982 году, когда 2600 сильно пошел на спад, а Intellivision с обилием периферии и ColecoVision с аркадной графикой разделили львиную долю рынка. Небрежный дизайн контроллеров, несовместимость с играми 2600, высокая цена и общая “халтура” стали причиной относительного провала 5200 - за два года было продано около миллиона копий, и в 1984, уже пережив своё “потрясение Atari” на рынок была мягко запущена 7800 (изначально названная 3600).

Atari 7800 Atari 7800 Atari 7800 Atari 7800

Изначально консоль не сыскала успеха: Atari перепродали Тремиэлу и было им не до продаж, да и американский рынок всё ещё не оклемался, так что консоль решили отозвать, доработать и подождать. Отозвать-то отозвали, но в 1985 году как гром среди ясного неба заявились Nintendo - “В Японии наш Famicom не задерживается на полках и дня, так что вместе с тобой, Atari, мы вдохнем жизнь в усопший консольный рынок”. Увы, но свой шанс стать издателем NES (распродавшейся, на минуточку, 40-миллионным тиражом) в США Atari упустили, и в октябре Nintendo уже продавались своими силами, и продавались чертовски успешно, так что чем дольше Atari медлили, тем меньше были шансы вернуть себе превосходство, и только спустя три месяца Atari подоспели с перезапуском 7800.

Atari 7800 Atari 7800 Atari 7800 Atari 7800

В качестве процессора был использован модифицированный 8-битный MOS 6502 (где его тогда только не использовали) с частотой 1.79 МГц, зато частота графического процессора составляла аж 7.16 МГц (против 5.37 МГц у NES), что позволило без особых изменений портировать аркадные игры и работать в двух режимах разрешения - 160x240 (160x288) и 320x240/288, выводя до 25 цветов одновременно (при палитре в 256 цветов). ОЗУ составлял 4 КБ, ROM - 48 KБ и 4КБ BIOS (кроме того, был DMA-контроллер, позволяющий оперировать памятью без участия ЦП, что повышало скорость обмена данными), а вот со звуком всё было плохо - использовался тот же чип, что и в Atari 2600 (однако звук можно было улучшить посредством установки чипа POKEY в картридж), в то время как в процессор той же NES был встроен мощный звукогенератор, с которого и пошла мода на “8-битную музыку”. Atari 7800, в отличие от 5200, была полностью обратно совместима с 2600, два контроллера были удобными и цифровыми, а слот расширения позволял подключать клавиатуру, дисковод и даже принтер, превращая консоль в полноценный и мощный компьютер.

Atari 7800Atari 7800 Atari 7800

Что ж, Atari 7800 была отличной консолью, и она была бы куда успешней, если бы не так много “если бы”:

  • если бы Atari не допустили так много ошибок
  • если бы Warner не продали их Джеку Трэмиелу с его маниакальным обожанием компьютеров
  • если бы Nintendo не вели такую агрессивную политику лицензирования игр, библиотека Atari была бы куда шире (разработчики для NES попадали в буквальное рабство к Nintendo, и подписание двухлетнего контракта запрещало разработку для сторонних разработчиков)

Atari 7800 Atari 7800 Atari 7800Atari 7800

 

Чисто для Atari 7800 было выпущено немногим более 70 игр, львиную же долю библиотеки составляли игры 2600. В конце концов, роковая ошибка была допущена именно в 1984 году, когда первую партию консолей отозвали, и заставили 2 года просто пылиться на полках - за это время Nintendo выпустили монстра и произвели фурор, потратив на рекламную компанию миллионы, в то время как новый хозяин Atari выделил лишь $300000.

Несмотря даже на то, что цена на Atari 7800 была смешной - всего $140, да и та позднее была снижена, до 1992 года было продано меньше 4 миллионов копий. Такая вот печальная история - одна лишь ошибка привела Atari, в конечном итоге, к краху. Кто знает, как пошли бы дела компании, будь 7800 хоть чуточку успешней.

Компьютерный портал "Компаньон" © 2016.
В случае перепечатки материалов обязательна прямая ссылка на сайт cs-companion.ru.